Lorenz Werth se cría cultivando fruta y produciendo vino. Como agricultor, es amo y señor de su tiempo y tiene libertad para tomar sus propias decisiones. Mientras ayuda a un amigo con la cosecha de manzanas, se da cuenta de que lo ecológico funciona. Inspirándose en eso, convierte su finca a la agricultura ecológica.

El hijo de Lorenz, Simon, se apunta a la escuela superior de agricultura de Auer y se une a su padre. Llevar la finca juntos no siempre es fácil. Padre e hijo encuentran su punto de equilibrio con una clara división del trabajo. Simon se concentra en el cultivo de manzanas y Lorenz en los viñedos, trabajando de forma ecológica como los agricultores de los alrededores. Se ayudan mutuamente, pero el jefe siempre es el “especialista” en la materia. Las manzanas de las variedades Gala, Golden Delicious, Topaz y Bonita maduran en los campos de los Werth. Gracias al corto periodo que dura la cosecha, entre agosto y septiembre, les sobra tiempo para trabajar en los viñedos.

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"La falta de precedentes es un obstáculo, pero no un criterio de exclusión".

Simon está ansioso por probar con otros cultivos. Busca febrilmente una fruta cuya planta necesite poca protección. Junto con un amigo, descubre la Asimina triloba. Procede de Kentucky, Norteamérica, y tiene muchos nombres, como pawpaw, banano de montaña o fruta de mil sabores. En la región alpina apenas hay rastro del cultivo de esta fruta exótica, pero eso no detiene a Simon. Impulsado por su convicción interior de que la asimina prosperará en Alto Adigio, se lanza de cabeza a la aventura.

Hace el encargo y en 2013 realiza la primera plantación. Con paciencia, este agricultor ecológico aprende a cultivar y procesar la asimina. Al cabo de cuatro años, cosecha los primeros frutos y se enamora de su sabor: mango, papaya y vainilla se mezclan en la asimina, que es rica en vitaminas y hierro. Las manzanas de los Werth son comercializadas por la cooperativa Biosüdtirol, a la que pertenece la familia. Sin embargo, de la asimina se encarga el propio Simon. Suministra a las tiendas los frutos recién recolectados y los transforma también en puré. Más tarde, las empresas locales perfeccionan este segundo aspecto: una heladería crea un nuevo sabor a partir del puré y una cervecera incluso elabora una cerveza con él.

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Hace el encargo y en 2013 realiza la primera plantación. Con paciencia, este agricultor ecológico aprende a cultivar y procesar la asimina. Al cabo de cuatro años, cosecha los primeros frutos y se enamora de su sabor: mango, papaya y vainilla se mezclan en la asimina, que es rica en vitaminas y hierro. Las manzanas de los Werth son comercializadas por la cooperativa Biosüdtirol, a la que pertenece la familia. Sin embargo, de la asimina se encarga el propio Simon. Suministra a las tiendas los frutos recién recolectados y los transforma también en puré. Más tarde, las empresas locales perfeccionan este segundo aspecto: una heladería crea un nuevo sabor a partir del puré y una cervecera incluso elabora una cerveza con él.

Simon adora dedicarse a la agricultura ecológica y está encantado de contribuir a su avance. Para el cultivo de manzanas, apuesta por variedades resistentes y terrenos verdes y vivos.

Poca distancia entre los árboles y plantas más delgadas, con menos peso y más luz entre las hileras. Padre e hijo han apostado por este método de cultivo. Como resultado, las plantas se secan más rápido y se reduce el riesgo de infecciones fúngicas. Ser previsores es solo la mitad de la batalla para los agricultores ecológicos. Después de todo, no hay antídotos para todas las dificultades. Cuanta menos protección para los cultivos necesite una planta, mejor. Esto es especialmente cierto con las variedades de manzana resistentes, como Topaz, Bonita y Natyra®. Los Werth llevan un tiempo cultivando Topaz y Bonita, mientras que Natyra® es la próxima variedad que van a plantar.

“Olvídate de lo que no necesitas”.

¿Qué necesitan mis frutales y qué no? Simon siempre se plantea esta pregunta. ¿Necesitan mallas los manzanos ecológicos en los lugares soleados de Alto Adigio? “Sí”, responde Simón, “de lo contrario, las manzanas se asarían por el sol, sobre todo en la copa. Y las granizadas también representan un peligro constante, de año en año”.

En cambio, para Simon no es necesario segar al mínimo las hileras entre los manzanos. La hierba y el abono verde crecen en las hileras, que Simon acolcha solo dos veces al año: antes del aclareo manual en junio y antes de la cosecha en otoño. Las raíces de las hierbas aflojan el suelo, la hierba le da sombra y lo protege de la desecación. Cuando se replanta un campo de manzanos, los Werth proceden con mucho cuidado: cavan suavemente, regeneran el suelo con compost y siembran abono verde. De este modo, contrarrestan la fatiga del suelo.

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Los agricultores ecológicos sustituyen algunos productos químicos por el procesamiento mecánico. Un ejemplo: en lugar de rociar herbicidas, trabajan la tierra de debajo los manzanos con unos cepillos. Simon lo hace dos o tres veces al año. El momento ideal es por la mañana, como explica él mismo: “Si los paso cuando hay rocío, los cepillos se desgastan menos y por tanto duran más”.

Los Werth tienen las ideas claras, no solo sobre el trabajo mecánico: “Incluso para el trabajo manual no apostamos por la velocidad, sino por un enfoque constante y razonado. Recolectar en varias pasadas puede ser laborioso, pero así completamos el trabajo de todo el año”. Y Simon nunca se olvida de esta constancia, precisamente, porque “la diligencia y el amor por sus tierras es lo que distingue a un agricultor”.