Magdalena Knoll est encore à l'école primaire lorsque ses parents l'envoient au marché avec de l'argent pour acheter de nouveaux jeans. Mais quand elle rentre à la maison, la famille est estomaquée : au lieu de pantalons, Magdalena a acheté trois poulets. Près de 30 ans plus tard, 20 poulets volètent au Leilichhof : depuis ce jour, Magdalena n'a cessé d'étonner Maria et Walter, ses parents.

Les poulets au Leilichhof

Dès son plus jeune âge, il était clair pour Walter qu'il deviendrait agriculteur. Au début des années 90, il trouve sa voie : il découvre l'agriculture biologique et convertit la ferme.

« Avec le bio, j’ai redécouvert ma passion innée pour l’agriculture. » Walter Knoll

Walter se consacre corps et âme à l'agriculture biologique. Les agriculteurs biologiques n'utilisent que des moyens trouvés dans la nature et jamais d'éléments de synthèse chimique. Cependant, comme l'odeur de certains réactifs tels que la chaux soufrée est pénétrante, Walter s'assure de ne pas déranger ses voisins lors du traitement des arbres. Le Leilichhof est situé au centre du village de Lana et la philosophie de vie de Walter a toujours été « tous ensemble, jamais les uns contre les autres ».

Partant de cette attitude fondamentale, Walter s'intègre bien dans l'ARGE - l'Association pour l'agriculture biodynamique. Il a conscience qu’il n’a jamais fini d'apprendre et goûte le sens de la communauté. C'est pourquoi il apprécie les visites de fermes, où un petit groupe d'agriculteurs biodynamiques approfondit l'étude d'une exploitation agricole. Durant ces occasions, l'agriculteur décrit d'abord son point de départ et ses idées : en retour, il reçoit l'avis sincère de tous les participants sur son travail. De cette manière, les réalités agricoles individuelles se développent davantage, tout comme les agriculteurs et la communauté elle-même.

« Je n’ai pas l’intention d’obliger mes filles à suivre mes traces. Mais je serais vraiment heureux si l’une d’elles prenait la ferme en main. » Walter Knoll
Magdalena entre leurs herbes

En 2011, une opération à la hanche oblige Walter à ralentir. Il espère que ce ne sera pas la fin de sa ferme biologique, mais le début d'un nouveau chapitre. Mais il ne veut rien imposer à ses deux filles. « Pendant que je suis au magasin, mon père travaille à l'extérieur », se dit Magdalena, qui est vendeuse. Lorsqu'elle voit que son père a besoin d'aide, elle se rend compte que le métier d'agriculteur pourrait lui correspondre et elle démissionne. Elle accomplit un grand pas : d'une part, Magdalena aime être en contact avec les clients dans le magasin, et d'autre part, une femme responsable d'une ferme il y a dix ans était un cas très rare dans le Tyrol du Sud.

« Si une femme veut se consacrer à l’agriculture, je suis très heureuse de partager avec elle mon expérience. » Magdalena Knoll

Magdalena termine sa formation agricole à l'Institut professionnel de Fürstenburg à Burgusio, puis suit le cours Demeter à Francfort et diverses formations en bio dans le Tyrol du Sud. On la regarde souvent avec curiosité, car elle est la plupart du temps la seule femme du groupe. Sociable comme elle est, Magdalena s'intègre rapidement dans la communauté agricole. « En tant que femme, je suis plus lente à mettre en place des piliers, mais je vois aussi les choses sous un autre angle. Et ce qui est différent n'est pas toujours le pire, car cela rend le monde un peu plus coloré », explique Magdalena.

Agricultrice bio avec corps et âme

Jeune mère, Magdalena apprécie de pouvoir passer du temps avec sa fille tout en pouvant réaliser son travail d’agricultrice : selon la saison, la petite Lena passe davantage de temps avec elle, avec son compagnon, ou sa grand-mère et son grand-père. Puis, pendant la récolte, Magdalena et Walter se retrouvent dans les vergers. Le temps de la cueillette des pommes au Leilichhof est assez long : il commence en août avec la Gala, se poursuit avec la Evelina®, la Natyra®, la Kanzi®, la Braeburn et la Fuji, et se termine en novembre avec la Pink Lady®.

Cependant, la transmission de l'exploitation à la génération suivante n'est pas toujours facile. Au fil des ans, Walter a construit son style, mais Magdalena insuffle maintenant une nouvelle vie et de nouvelles idées. Les deux points de vue ne coïncident pas toujours. Par exemple, Magdalena coupe les arbres pendant les mois d'hiver différemment de son père. Mais ensemble, ils ont trouvé l'équilibre pour que Magdalena ait suffisamment de liberté et que Walter se sente toujours nécessaire et apprécié.

En plus de l'agriculture, tous deux ont leurs passions respectives. Walter aime faire du pain. Il a même construit un poêle à bois dans le jardin et l’a surmonté d’un toit : surtout les jours de pluie, il aime l'allumer et faire cuire des pains complets au trèfle, à l'anis et au cumin.

Le poêle à bois dans le jardin du Leilichhof
« Les conversations, la biodiversité, et cultiver ma nourriture, tout cela m’inspire. À l’agritourisme biologique, je parviens à vivre tout cela, et à passer du temps avec ma famille. » Magdalena Knoll.

Herbes et nourriture sont les sujets favoris de Magdalena. Elle aime en parler avec ses hôtes à la ferme. Absinthe, millepertuis, souci, mauve, bleuet, camomille, achillée millefeuille, thé grec de montagne et échinacée fleurissent au Leilichhof. Magdalena les fait sécher dans une boîte en bois dans le jardin de la maison pour en faire des tisanes et du sel aux herbes. Mais elle les utilise aussi pour fabriquer des pommades et des huiles parfumées.

Courgettes, citrouilles, concombres, tomates, haricots, laitues, carottes et bien d'autres choses encore : Magdalena s'occupe également du potager et l'entretient. Le jardinage, le soir, est sa façon de maintenir un équilibre : elle aime passer son temps libre dans le jardin, tout comme son père. Pour les herbes et les légumes, Magdalena aime utiliser les semences d'anciennes variétés biologiques : cela renforce la biodiversité et favorise le cycle naturel, car ces variétés se multiplient constamment.

Le jardin au Leilichhof de l´agricultrice bio Magdalena

Magdalena est heureuse d'avoir la possibilité de faire pousser de la nourriture juste devant la porte de la maison : une ferme où sa fille peut jouer en plein air et où même les petits animaux de la ferme peuvent courir en liberté. « La vie a été bonne pour nous et je veux préserver la nature pour que Lena puisse en profiter elle aussi. »